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60 ans d'assurance chômage

60 ans ! L'âge de la retraite – plus tout à fait maintenant – : l'assurance chômage a 60 ans cette année. C'est en effet le 1er août 1958 que le général de Gaulle invita les partenaires sociaux à créer un dispositif contre la perte d'emploi dont ils assumeraient la gestion. Depuis le début du XXe siècle, il existait des caisses d'entraide gérées par les syndicats puis un Fonds national de chômage qui après la 1re Guerre mondiale subventionnait les départements et les grandes villes qui géraient l'aide aux chômeurs. A la Libération, la création de la Sécurité Sociale est préférée à ce dispositif d'entraide alors que débutent les Trente glorieuses et la promesse du plein-emploi – pourquoi penser à indemniser des chômeurs quand la France manque de main-d'œuvre –. Après d'âpres négociations, un accord fut conclu le 31 décembre 1958 créant le régime d'assurance chômage géré par les organisations syndicales et patronales par le biais des Assedic et piloté par l'Unedic. à l'époque la France comptait 24 000 chômeurs.

Très vite, les signataires considèrent que le régime devait dépasser la simple indemnisation et favoriser la reprise rapide d'un emploi et la mobilité de la main-d'œuvre. Il fallut attendre 1967, et les premiers soubresauts économiques, pour que soit créée l'Anpe, une agence nationale pour la recherche d'emploi. A l'époque, Georges Pompidou estimait qu'un demi-million de sans-emplois constitueraient un maximum pour le pays...

Jusqu'alors les comptes du régime étaient toujours restés dans le vert. Mais dans les années 70, le système d'indemnisation s'étend, de 400 000 chômeurs en 1973 on passe à 840 000 en 1975. C'est l'époque de la «restructuration» dans les mines, la sidérurgie, la métallurgie et avec la croissance constante du nombre de chômeurs, les difficultés financières de l'Unedic sont devenues récurrentes.


Un déficit chronique

En 1982, une première hausse des cotisations ne suffit pas, d'où des mesures d'urgence : la baisse des indemnisations qui elles-mêmes dorénavant dépendent de la durée de cotisations.

En 1984, l'état va jusqu'à suppléer l'Unedic en créant l'allocation spécifique de solidarité (le RMI en 1988) pour les chômeurs en fin de droits. En 1992, une crise, plus importante que les autres, aboutit à de nouvelles mesures d'économie : l'allongement de la durée de cotisation minimum (modifiée plusieurs fois), dégressivité des allocations et renforcement des contrôles – déjà –, mais pour résorber le déficit, l'état doit mettre la main à la poche. Dans les années 2000, la création du PARE (Plan d'aide au retour à l'emploi) ne résout rien, le déficit continuant d'augmenter, une nouvelle convention est adoptée réduisant de 30 à 23 mois les durées d'indemnisation avant un nouveau durcissement en 2006 des conditions d'accès. En 2008, l'ANPE et l'Assedic fusionnent pour donner naissance à Pôle Emploi. Depuis 2009, le régime de l'assurance chômage est en constant déficit. Aujourd'hui la France compte 3 454 100 demandeurs d'emploi.


Al.F



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